最大的冒险,是不敢冒险

  有一阵子,我在台北的办公室非常忙,经常加班。有一天晚上将近8点了,我发现有一家新成立的公司可以合作,就叫助理拨电话过去。

  助理一笑,说:“刘老师,你知道现在几点了吗?人家早下班了。”我问她:“你怎么知道人家早下班了?”助理说:“当然,现在都8点了,只有我们还在加班。”我又问她:“既然我们能加班,为什么别人不能加班?”然后,坚持叫她拨电话。

  电话居然通了,我喜出望外,先幽默地说:“真不简单,你们还上班呢!”对方也很幽默地说:“你如果不认为我还上班,怎么可能打电话过来呢?你也在上班吗?”

  结果,我们发现双方都是很拼命、很讲求效率的。接着谈合作,居然两三下就谈成了。

  我提这个打电话的故事,是要说:世界上能够异军突起、有了不得成就的,往往是那些“明知不可为而为之”的人。所以,西方有句谚语——“最大的冒险,是不敢冒险”。许多人失败,不败在他没能力、没经验,常败在他不敢尝试。甚至像前面我提的助理,在我要尝试之前,先很武断地说:“人家早下班了。”

  相信大家都读过《论语》里孔子的“毋意、毋必、毋固、毋我”,意思是不要臆测、不要武断、不要固执、不要什么事都以自我为中心。

  有一天,我跟一对夫妻去吃日本料理。丈夫说他要喝咖啡,还没问服务员,太太已经笑了:“老公,你是吃日本料理,人家只有茶,不会有咖啡的。”丈夫反问太太:“你不问,你怎么知道?说不定就有。”

  接着,把服务员叫来问,果然,有咖啡,而且很快就端上来了。太太挺尴尬,问服务员:“奇怪了,我记得不久前到你们这儿来吃饭,我要喝咖啡,你们说只有茶,没咖啡,为什么今天有了呢?”那服务员说:“就因为上次您问咖啡,我们没有,想到可能有些客人需要,所以立刻进了一套煮咖啡的机器。”

  这件事,给我很大的启发。那位丈夫是“明知八成没有,还要问”。太太是“想必没有,认为不必问”。餐厅是“既然客人有需要,就不能固执地坚持日本料理不卖咖啡”。

  那不正是“毋意、毋必、毋固、毋我”最好的例子吗?

  这让我又想起在一本美食书上看到的真实故事。有个公司以重金招聘两位创意人才。从几百位应征者当中,选出了4个人,每个人都有非常好的学术背景和专业经验,让这公司的老板很为难。老板决定跟这4个人吃饭,聊聊天,感受一下哪两个比较适合。

  4个人都点了牛排。没多久,牛排端上来了。其中两个人先撒了一些盐,才开始吃。另两位则先吃了一口,才拿起盐罐撒了些盐。就从这个撒盐的动作,老板决定了他要的人。

  各位猜,是哪两个?是牛排上来,没吃,先撒盐的,还是尝一口,才撒盐的?

  答案是,后者。正如老板后来说的,如果你没吃,怎么能武断地认为一定不够咸?就算你十回有八回吃到的牛排都要加盐,你也应该先试一下。我要的是有创意的人,是能在没有机会中找机会、在绝望中找希望的人,而不是自以为是、独断独行的人。

  同样的道理,如果今天老板叫你在对方早已经下班的时间打电话去,你能武断地说不吗?

  “明知不可为而为之”是成功者的重要特质。

  (秋风起摘自《唯奋斗者得功名》北京联合出版公司)

  刘墉

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