夜色中的西行慢车

JPalko Karasz 张翯

2019年11月的一个清晨,在意大利的威尼斯,一群游客出现在圣卢西亚车站的台阶上。他们惊叹地看着对面的大运河,在背包里翻找着太阳眼镜。

游客中有几对夫妇,包括28岁的纳塔莉娅·戈亚(Natalia Goia)和33岁的马克西米利亚诺·阿梅斯托伊(Maximiliano Amestoy)。他们来自乌拉圭,正在游览欧洲各地。他们前一天晚上离开了阴雨绵绵的维也纳,在有可躺座椅的火车车厢里睡了一晚上。而在大多数游客还没吃完早餐之前,他们就已经做好准备要去探索威尼斯了。

“我们睡得很好。”戈亚坐在现代感设计的车站台阶上说。很明显,她对于这次时长11小时、跨越奥地利阿尔卑斯山的旅程十分满意。她说他们放弃了去威尼斯一家昂贵的酒店住宿,转而购买了价格最低廉的火车票。

Nightjet夜行列车的卧铺。

奥地利联邦铁路公司(OBB)旗下的“Nightjet”夜行列车正不断增加运行线路目的地数量,而这条通往威尼斯的夜间线路也是其中之一。近年来,欧洲各地的铁路运营商都认为夜间列车无利可图,纷纷停止此项服务。奥地利联邦铁路却扩大了其服务网络,这也引发了人们的疑问——他们究竟是怎样做到这一点的?

奥地利联邦铁路的首席执行官安德烈亚斯·马塔赫(Andreas Mattha)表示:“有时候你就是会很幸运。”他提到在2016年,当德国联邦铁路(Deutsche Bahn of Germany)为削减成本而决定终止夜间列车服务时,奥地利也面临着类似的两难境地:是投资昂贵的机车车辆以继续服务该利基市场,还是专注于日间线路?奥地利联邦铁路决定抓住这个机会,接手德国铁路盈利最高的线路并购买当时已经过时的二手车厢——这些车厢比公司原有的要新。

自2016年Nightjet开始运营以来,其乘客的数量已经翻了一番。奥地利联邦铁路表示,公司去年的客运量达到了140万人次。

57岁的马塔赫是一名资深铁路人。对他来说,舒适从容的出行方式是Nightjet的主要卖点。在一次采访中,一提到卧铺车厢的早餐,他的眼睛立刻亮了起来——早餐提供两个维也纳面包、果酱还有咖啡。

马塔赫说:“人们常常误以为夜间列车必须行驶得很快。但重要的是能在方便的时间出发并到达。”他还补充说,如果开往威尼斯的火车提高行驶速度,其到达时间将变成凌晨4点。

德国夜行列车的停运并不是帮助奥地利扩大夜行列车路线网络的唯一因素。去年夏天,气候活动家格蕾塔·通贝里(Greta Thunberg)为避免乘坐飞机而选择经危险的大西洋海域航行前往纽约参加联合国峰会。此后,很多欧洲游客表示将不再飞行,或者至少将不再乘坐短途航班并转而选择火车、大巴等交通工具。

也有人呼吁在全欧洲范围内重新推行欧洲大陆夜行列车,将其作为一种更具可持续性的旅行方式。德国将从4月起提高国内和欧盟目的地的航空税,并在1月下调火车票的增值税。瑞典政府则正在探索开发通往欧洲大陆的新夜间列车,并承诺为该项目提供资金。

在近日乘夜行列車前往威尼斯的游客中,很多人都表示,他们对气候变化的担忧促使他们选择火车作为此次周末旅行的交通工具。旅客的车票上还印有火车与汽车相比碳足迹更少的相关信息。

奥地利联邦铁路公司表示,由于许多乘客都想尽量避免乘坐飞机,预计到今年年底,选乘Nightjet的乘客人数将增加10%,达到150万人。

Nightjet有多种住宿设施可供选择,包括硬座车厢、能容纳4到6名乘客的青年旅舍式硬卧车厢、配有酒店式钥匙卡和松软床上用品的软卧车厢以及配有私人浴室的豪华私人软卧车厢等。有的Nightjet列车提供让旅客把汽车开进火车拖车内并休息一晚的服务,这样他们就无需连夜驾驶。

尽管品牌管理的方式很现代化,但乘坐Nightjet出行的体验很容易让人回想起那个“东方快车”号(Orient Express)和“维也纳华尔兹”号(Wiener Walzer)等耳熟能详的列车于夜间在欧洲大陆上驰骋的时代。不过在今天,伴随着廉价航班和大巴带来的激烈竞争,专家们认为这样就可以避免连夜驾驶。

德国德累斯顿工业大学(Technische Universitat Dresden)的运输和物流专业教授马尔科·贝尔曼(Marco Bellmann)对乘客趋势做了调查之后表示,当今时代的旅客期待旅程能更具私密性和舒适性。他提到,相较于传统的上下铺火车车厢,夜行列车能提供类似机场的更多个人空间。

小型铁路运营商只经营单一路线,可以提供定制豪华服务。但奥地利联邦铁路等国有企业都需依靠补贴来维持复杂的线路网络。

研究表明,由于效率低于日间列车服务,夜行列车的运营成本实际上会更高。

尽管如此,奥地利联邦铁路公司仍在为Nightjet的未来大量投入,还于今年开始生产价值约3.75亿欧元的西门子列车,其中也包括13辆新型夜行列车,配有供单人旅客使用的睡眠舱等全新设计。这是自连接苏格兰和伦敦的卧铺火车Caledonian Sleeper于今年推出酒店式车厢后,欧洲首次推出新型夜行列车。

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