创造好莱坞未来的“智囊团”

Brooks Barnes

常驻洛杉矶Rideback Ranch的乐高拼砌师兼艺术家亚当·沃德。

在洛杉矶的一个挂着水牛皮的“谷仓”里,有一个洞穴般幽深的房间,其中放置了几张沙发和长桌。一条密道的尽头是一间老式酒吧,木制架子上摆满了威士忌酒瓶,吧台高凳则做成了马鞍的样子。酒吧墙壁上还装饰了不少鹿角和古董步枪。

这里是洛杉矶菲律宾城的Rideback Ranch,竣工至今已有两年时间。它好像一座电影棚,说不定是为了小李子拍摄《好莱坞往事》里的西部片场景而搭建的,但其实它是好莱坞制片人丹·林(Dan Lin)的一次尝试,用来寻找新的途径为影视剧提供创意。

Rideback是好莱坞编剧和制片人创建的联合办公空间。

用林的话来说,它是“一个新的生产中心,是一个专为创意服务的社区”。

林曾参与制作了《阿拉丁》(Aladdin)、《小丑回魂》(It)、《乐高大电影》(The Lego Movie)等影片。

他是《教宗的继承》(The Two Popes)的幕后制作人,该片耗资4000万美元,讲述了罗马教廷教宗权力交接的故事。影片获得了包括“最佳剧情片”在内的4项金球奖提名。

那么,让林佳作不断的秘诀何在呢?

好莱坞正面临着诸多挑战。2018年4月,编剧集体解雇了自己的经纪人,几大经纪公司则与美国编剧协会(Writers Guild of America)在法庭上闹得不可开交;流媒体的兴起使好莱坞迎来了内容井喷,但这也让编剧压力倍增;制片公司越来越倚重周边产业吸引观众走进电影院,但包括4部“乐高”大电影在内的许多IP都有被透支的危险。

而林相信,模仿了WeWork联合办公模式的Rideback Ranch可以改善并加快创作的过程。他承认自己还受到了皮克斯“智囊团会议”的启发,导演和编剧通常会在这些讨论会上直言不讳地批评对方的作品。

林表示:“让不同背景的创意人士聚在一起,奇迹就诞生了。”

林手下有15名员工。他们在Rideback园区里工作,目的是为“乐高”系列寻找出路。其他重要项目还包括一部《阿拉丁》续集和一部衍生剧集、梅尔·吉布森(Mel Gibson)携手丹尼·格洛弗(Danny Glover)回归的《致命武器5》、以太阳马戏团节目为主题的电影,以及《德州巡警》(Walker, Texas Ranger)系列翻拍剧集。

他还将一块场地租给了女演员玛格特·罗比(Margot Robbie)的LuckyChap制作公司。林目前正与罗比合作,拍摄一部改编自特丝·夏普(Tess Sharpe)同名犯罪小说的电影。

租用Rideback空间的还有《自杀小队》(Suicide Squad)导演兼编剧大卫·阿耶(David Ayer)、动画制作公司华纳动画集团(Warner Animation Group)和Animal Logic,以及Conner Literary Agency。目前总共约有100人在Rideback工作。

这个场地也吸引了像亚当·沃德(Adam Ward)這样的“常驻艺术家”,他平时会用乐高积木创作雕塑作品。酒吧还会在晚上举办小组讨论、交谊会等活动。

此外,Rideback还组织了3个剧本创作项目。

“谷仓”里设有一家由制片公司MRC赞助的孵化器,5位初出茅庐、来自不同背景的编剧将在这里工作6个月,每人可获得20万美元报酬。5个人互相帮助,一起创作,争取让他们的创意被有线电视网和流媒体平台采用。《行尸走肉》(The Walking Dead)的编剧格伦·马扎拉(Glen Mazzara)等经验丰富的编剧则会担任他们的导 师。

林同时与CBS和电视编剧克雷格·特克(Craig Turk)合作创办了一个类似的项目。据Rideback负责电视业务的执行副总裁琳赛·利贝拉托雷(Lindsey Liberatore)表示,这个被称为“篝火”(campfire)的项目会把有志进入电视领域的电影编剧与CBS资深编剧配对。

最近,CBS已经购买了两个来自“篝火”的节目创意。

创建Rideback的资金以及它背后的理念都源于一场法庭纠纷。

大约在10年前,林与两名合伙人帮助传奇影业(Legendary Pictures)拿下了《哥斯拉》(Godzilla)的翻拍权。但在2013年,公司与这3位制片人关系恶化,多起诉讼接踵而来。几次败诉后,传奇影业同意庭外和解。2014年,《哥斯拉》在全球取得了5.25亿美元的票房。

林回忆说:“和他们打官司差点让我破产,但最后他们赔付了一大笔钱。我和妻子都是虔诚的教徒,我们在祷告时问,应该怎么用这笔钱才好?我们得到的答案是用它来帮助别人。”

于是他发起了一个叫“Rideback合作社”的项目。

这是一个仅限受邀者参加的秘密小组,由25个电影编剧组成。每月他们都会举办两次活动,其中一人提出一个难题(比如某个疑难片段或者未完成的剧本),众人则在大约3个小时内为他出谋划策。

整个活动是无偿的,林也拒绝透露参与者的身份。他说:“有的项目可能是制片公司建立的,创作者不想让制片公司知道他们遇到了麻烦。”

曾为皮克斯创作剧本的梅格·勒福夫(Meg LeFauve)是Rideback合作社的负责人。她说:“写作是个非常孤独的过程。参加这些讨论会能让你深入了解其他编剧大师的思维方式。”

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