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改变世界的旅行

上海汽车博物馆

1886年1月29日,42歲的卡尔·本茨在他生活的城市——德国的曼海姆为他设计制造的本茨三轮机动车提出专利申请。同年11月,专利获批,编号为37435。在大多数人看来,这台只有3个车轮、最高时速不过16公里的发明就是世界上第一辆汽车。

1886年6月3日,本茨向公众展示了他的发明。两年后,1888年8月5日清晨,本茨的夫人,39岁的贝尔塔·本茨在丈夫完全不知情的情况下驾驶着3号专利汽车,载着两个10多岁的孩子离开曼海姆,向她母亲所在的城市普福尔茨海姆驶去。这是一段长达106公里的旅程,而这三位历史上最早的汽车旅行者,遇到的问题也可想而知:油管堵了,她用发卡疏通;电线漏电,她用袜带做绝缘材料;木质的刹车片磨损了,她请路上遇到的鞋匠帮忙用皮料制作了衬片(并由此成为刹车衬片的发明者);她还在威斯洛赫的一家药店购买了轻质石油作为续航的燃料,顺便为那家药店赋予了人类历史上第一家加油站的荣誉。当这款只有两个挡位的车输出的动力不够爬坡时,两个孩子就要跳下车推着车前行。他们还要在每次休息时补充水,以便为冷却系统降温。

2008年,这段旅行线路被正式收录为人类工业遗产。和埋头技术、从来没有考虑过如何将自己的发明投入市场的卡尔·本茨相比,贝尔塔·本茨希望通过此次长途旅行向丈夫证明,一旦通过类似的举措向世人证明它的实用性,他们的投入将会收获丰厚的回报。

她做到了。目睹了这一神奇座驾的沿途居民的谈论将它变成了媒体的热点。40年之后,本茨和戴姆勒创办的公司组合在一起,成为大名鼎鼎的梅赛德斯-奔驰。

(若 竹摘自上海人民出版社《赛车简史:一百年的热血狂飙》一书)

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