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开卷

《财富》2020年8月/9月

中美关系站上转折点,商业世界何去何从

《财富》500强榜单上中国企业的数量已经超过了美国,在更大的舞台上,中美两国之间的竞争也日趋激烈。

上榜数量的变化,背后预示着两国经济的对比。根据2018年世界银行对中美购买力平价的测算,中国已经略微超过了美国,这让中国正逐渐成为全球最大市场。中国消费者在行业发展方向上也拥有了更大的话语权,使得美国企业对中国市场的依存度日益提高。

而另一方面,两国技术领域的“战争”也已在人工智能、5G、语音识别等多个板块展开。无论接下来总统大选情况如何,美国都很可能保持对抗的立场,但情况也不是不可挽回,也许中国和美国在理性寻求自身利益的同时,能保持合作竞争的关系。中美两国(以及其他国家)研发的疫苗能尽快控制新冠病毒传播,全球经济开始复苏,人们可以再度拥抱,全世界的焦虑也能减少几分。

《连线》英国版2020年9月

Zoom占领全球了,接着会发生什么

此次疫情成就了Zoom。2019年12月,每天有1000万人用Zoom开会,到了今年4月,这个数字已经超过了3亿。新冠疫情迫使人们把工作转到了线上,但线上工作会成为未来的主流吗?疫情退去、办公室重开、大家对Zoom的厌倦,会让我们对视频技术的爱消退吗?

5月,Google和Facebook都表示公司的大部分员工会居家办公到2021年,Twitter则说,如果员工愿意,他们可以永远在家办公。全部远程办公的团队可以降低办公室租赁和差旅成本,可以更广泛地吸引人才,也有研究发现,不坐在办公室里工作还能提升工作效率。但阻碍远程办公室的除了隐私、防侵入等技术问题,还有人员管理上的考量。另外,大家也普遍认为,视频会议不像面对面会议那样高效,它让会议缺少了肢体语言、眼神交流以及其他细节的输入,甚至会让人对与会者产生不必要的偏见。

《哈佛商业评论》2020年9月/10月

千万别趁着疫情从员工手中“夺权”

1930年代,研究人员和企业领导者开始不再将员工视为工作机器,要求员工严格按照规定的步骤工作,他们认为,如果让员工参与到工作决策中来,会提升他们的工作成效。现在,很多企业依然认为员工投入地工作很重要,但越来越多的企业似乎把工作中的决策权和控制权收回到了专家和算法手中,它们把固定员工换成了合同工或者临时工,使用自动化和软件来减少人工判断的情形,其余员工的行为也时刻受控,要求合乎规定。到目前为止,还没有证据表明这一变化是一种进步。

数十年来赋予员工权力所带来的益处,以及剥夺员工权力所付出的代价,都说明员工生产力的高低不只是一个工程学上的挑战。每当经济下行的时候,从员工手中“夺权”的风潮便会回来,此时的员工和市场都无力反抗,因此这种“优化”更容易实现——只是走在了错误的方向上。

《大西洋月刊》2020年9月

疫情是怎么打敗美国的

2020年上半年,人口只占全世界4%的美国,新冠肺炎确诊人数却占到了全球的1/4。比灰尘还小1000倍的病毒,是如何让美国无力保护它的人民的?背后的原因有很多,比如政府应对迟缓、医疗体系应对不足、社保体系缺位、种族之间待遇不公、社交媒体上阴谋论乱飞……此外,为节能而设计的建筑限制了建筑内外部空气的流通,导致监狱、养老院等人员集中的场所成了重灾区。和其他同等水平国家相比,美国人的预期寿命偏低,患慢性病的比例最高,人均配备的医生数量也最低,所以当公共卫生危机爆发时,数百万美国人发现自己根本没有保障。

《自然》2020年8月7日

砍伐森林和全球疫情有何关联?

最新研究表明,砍伐森林在导致一些物种灭绝的同时,也会让老鼠、蝙蝠等物种的繁衍更加兴盛,从而提升病原体跨入人类生活圈的可能性。这个假设早在几十年前就已提出,但没有获得人们的关注。9月,联合国将在纽约举行峰会,敦促各国政府进一步做好生物多样性保护工作,比如限制森林砍伐、打击野生动物贸易。当出现新的疫情流行时,更多的精力会被放在研发疫苗、早期诊断和控制上,但可能人类改变一些行为,就能从根本上降低健康风险。要做到这一点,需要各国政府和国际组织联起手来。

编译/葛仲君

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